Entourage-effekten

Begrebet ”entourage-effekt” blev introduceret i 1998 af en gruppe forskere med udgivelsen af et studie i European Journal of Pharmacology.

Det har længe været kendt i cannabis-kredse, at forskellige cannabissorter har forskellige effekter. F.eks. at Indica-sorter har en afslappende kropslig effekt og Sativa-sorter er mentalt stimulerende og opløftende mens hybrid-sorter har varierende effekter afhængig af ”forældrene”.

Effekten er med andre ord resultatet af forskellige kemiske forbindelser og proportionerne i mellem dem.

Helheden er mere end summen af de enkelte dele.

Forskerne bag ”Entourage-effekten” beskrev og påviste fænomenet, at forskellige kombinationer af cannabissens aktive stoffer skabte varierede fysiologiske og psykologiske effekter end blot et enkelt stof i sig selv.
Dette var i modsætning til den herskende videnskabelige opfattelse, at det var THC alene, der var ansvarlig for cannabissens effekt.

Cannabis-synergi

Mens de to cannabionider – det psykoaktive tetrahydrocannabinol (THC) og det ikke-psykoaktive cannabidiol (CBD) – har modtaget næsten alt opmærksomhed fra forskere og private, så er der indtil videre identificeret over 100 forskellige cannabinoider i cannabis såsom CBC, CBN og CBG. Derudover kommer terpenoider/terpener og flavanoider/cannaflaviner, som også bevist indgår i den samlede ligning mht. effekt.

Hver cannabinoide, terpen og flavanoid, har specifikke biokemiske effekter, som interagerer og regulerer hinanden i komplekse biokemiske processer vekselvirkende med menneskekroppens egne naturlige cannabinoider; det såkaldte endocannabinoide system.

Der er meget vi endnu ikke forstår om cannabisplantens synergi-effekter, men at den eksisterer og har stor betydning, er efterhånden utvivlsomt.

Botanisk medicin

Forskerne bag ”entourage-effekten” havde yderligere en vigtig underbyggende pointe i deres oprindelige studie, nemlig at entourage-effekten også forklarede hvorfor såkaldt ”botanisk medicin” – altså medicin baseret på helt plantemateriale – , ofte viser sig langt mere effektiv end deres modpart: De farmakologiske isolerede enkelt-komponents-mediciner, som f.eks. isoleret THC eller CBD.

Selvom sidstnævnte enkelt-molekyle-teori stadig er grundstenen i udvikling af nye farmakologiske cannabisprodukter, er der efterhånden så mange beviser for den naturlige botaniske synergi, at de såkaldte mindre cannabinoider nu alment medregnes i cannabisplantens samlet farmakologiske effekt.

Videnskabelige eksempler på entourage-effekten

I et randomiseret forsøg for patienter med stærke smerter, hvor opium-baseret medicin var ineffektiv, fik patienterne et cannabisekstrakt af primært THC. Dette viste sig ikke at have tilstrækkelig effekt ift. placebo, men en gruppe der fik et ekstrakt med både THC og CBD, viste sig statistisk set at have betydelige positive resultater langt over begge andre grupper. Den eneste fremtrædende forskel var introduktionen af CBD i medicinen.

Et dyreforsøg med smertestillende medicin viste at ren CBD i små doser reducerede smerten indtil et vist punkt, men at større doser ikke forøgede effektiviteten. Derefter blev en fuldspektret cannabisekstraktion med tilsvarende CBD-niveau introduceret, hvorfor observationen af denne ”loft-effekt” fuldstændig forsvandt og smertedækkelsen fulgte trop med doseringen.

Et nyligt studie i brystkræft (2018) viste at et cannabisekstrakt var signifikant bedre end en ren THC-behandling. Ekstraktionen indeholdt små koncentrationer af CBD og THCA, hvilket forskerne tilskrev ændringen af den øgede effekt.

Disse forsøg og mange andre danner et solidt videnskabeligt belæg for entourage-effekten, og understreger behovet for mere fokus på bredspektret cannabismedicin fremfor enkelt-komponents-medicin.

Konklusion:

• Entourage-effekten er betegnelsen for synergien mellem cannabissens aktive stoffer.

• Effekten af cannabis er mere end summen af de enkelte aktive komponenter.

• Cannabinoider, terpener og flavanoider har hver især specifikke egenskaber med modulerer entourage-effekten.

• Botanisk medicin – altså hel plantemateriale – kan være langt mere effektiv end medicin baseret på ekstraktioner af isolerede enkelt-molekyler.

• Entourage-effekten er påvist og konsensus inden for videnskaben og farmakologien er derfor ved at rykke sig.

Del: